Mais

Mais (mõnes riigis nimetatakse maisiks) on Zea mays, mis kuulub rohttaimede (Poaceae) perekonda. See on teravilja, mida kasvatasid esmakordselt inimesed iidses Kesk-Ameerikas. Praegu on see maailma tähtsuselt kolmas teraviljakultuur. Siiski söövad inimesed sellest maisist ainult väga vähe. Suurem osa sellest kasutatakse maisi etanooli, loomasööda ja muude maisitoodete, näiteks maisitärklise ja maisisiirupi valmistamiseks.

Mais on lehevarrega, mille seemnete sees on seemned. Ta on angiosperma, mis tähendab, et tema seemned on suletud vilja või koore sisse. See on pikka aega olnud paljude inimeste põhitoit Mehhikos, Kesk- ja Lõuna-Ameerikas ning osades Aafrika piirkondades. Euroopas ja ülejäänud Põhja-Ameerikas kasvatatakse maisi peamiselt loomasöödana. Kanadas ja Ameerika Ühendriikides nimetatakse maisi tavaliselt "maisiks".

Sajandeid kestnud ristamisel on saadud suuremaid taimi ja spetsialiseerunud sorte. Maisist on saanud oluline koostisosa Ameerika toiduainetes tänu maisitärklise kasutamisele. Inimesed on pikka aega söönud magusat maisi ja popkornit, mida on vähe töödeldud, ning teisi sorte pärast töötlemist jahu valmistamiseks maisileiva, tortillade ja muude kunstlike toiduainete valmistamiseks.

Mais on juba aastaid olnud viljakas mudelorganism geneetiliste uuringute jaoks: vt Barbara McClintock. Uuringud on näidanud, et kunstlik valik arendas maisi välja Mehhiko taimest nimega Teosinte.

Zea mays "fraise"
Zea mays "fraise"

Sugukond Zea

Sugukonnas on viis liiki ja palju alamliike. Kõik nad on kultiveeritud maisiga sarnased taimed, mille vars on vähem arenenud. Looduslikke liike nimetatakse mõnikord teosinteks ja nad on kõik pärit Meso-Ameerikast.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3